Intr-o incursiune de 6 zile pe Loire  sau tinand malul drept al acestuia de la Orelans la Nates, traversand „gradina Frantei” veti descoperi cel putin 14 castele celebre, dintre cele peste 350 aflate in Valea Loirei, unul mai spectaculos ca altul, unde arhitectura, istoria, cultura, peisagistica, life-stylul aristocratiei franceze sunt mai bogate si mai pline de valore si poveste ca nicaieri in lume.
La doar doua ore de Paris, acest adevarat muzeu in aer liber este o perfecta oglinda a Renasterii franceze, sustinuta la apogeul sau de epoca mareata ce avea sa fie domnia de 32 de ani a regelui Francisc I. (1514-1547). Multi regi si nobili Francezi au contribuit la dezvoltarea vaii Loarei insa Francisc I si-a pus cel mai pregnant amprenta asupra sa: a crescut intr-unul dintre aceste minunate castele (la Chateau d’Amboise), a comandat altul pentru partidele sale de vanatoare (Chateau de Chambord), organiza baluri, concerte si banchete extravagante in altele. Altele insa au fost resedinte regele, domenii princiare, fortarete,  garnizoane sau au fost construite pentru a fi oferite cadou doamnelor importante.
Puteti incepe caltoria din Orleans vizitand cel mai mare castel din regiune – Chateau de Chambord. Construit la ordinul regelui Francisc I a fost terminat supa moarte aacestuia, de catre Ludovic al XIV  care si-a pus si el amprenta pe o parte a castelului. Fiind intruchiparea puterii, generozitatii si bunastarii regelui, castelul trebuia sa fie pe masura maretiei sale: are un domeniu forestier de 5400 de hectare imprejmuiti integral cu un zid de 32 de km lungime, o arhitectura spendida ce cuprinde peste 800 de coloane scupltate, 400 de camere si 85 de scari. Castelul a gazduit numeroase partide de vanatoare, concerte, baluri si petreceri de curte precum si reprezentatii artistice ca cele ale lui Moliere pentru Ludovic al XIV-lea. In zilele noastre aceata traditie este perpetuata prin spectacolele de sunet si lumina care anima domeniul.
Va puteti continua calatoria apoi cu Chateau de Blois (resedinta a mai multor regi ai Frantei, castelul este celebru pentru scara sa in spirala, pentru aripile cu arhitecturi diferite construite de catre proprietarii sai intre secolele 13 si 17 si pentru faptul ca aici Arhiepiscopul de Reims a dat binecuvantarea sa Joannei D’Arc inainte de lupta de la Orleans), Chateau Beauregard (resedinta nobiliara, remarcabila pentru gradina sa, pentru galeria cu peste 300 de portrete – cea mai importanta din Europa- a celor mai iportante personalitati ale Fratei intre 1320 si 1643, pentru pavajele Delft, picturile plafonare cu lapis-lazuli si boiserie murala), Chateau de Cheverny (construit in doar 6 ani, castelul gazduieste o etraordinara colectie de tapiserii, obiecte de arte si mobila, este un loc ideal pentru vizitele impreuna cu copiii existand programe speciale avand in centru personajul  Tin Tin dar si cei peste 100 de caini de vanatoare ai menajeriei) si Chateau de Chaumont ( resedinta a Catherinei de Medici, aici avea loc petrecei si baluri de curte dar mai ales erau intalniti numerosii magi si astrologi – printre care si Nostradamus – gazduiti si sustinuti de sotia lui Henric II
Calatoria ar fi incompleta fara o vizita la Chateau d’Amboise (vechi castel princiar din secolui XI, transformat in resedinta regala de Charles VI, locul in care a crescut si resedinta Regelui Francisc I, dar si a lui  Leonardo da Vinci, gazduit de rege in Clos Luce in ultimii 4 ani de viata ai artistului de geniu) sau  la pitorescul Chateau de Chenonceau („Chateau des Dames” o  splendida „bijuterie” daruita de Henric al II amantei sale Diane de Poitiers,  alungata ulterior din el de catre sotia defunctului rege, Catherina de Medici, pentru a se instala chiar ea acolo).
Fiind la mijlocul calatoriei puteti petrece putin mai mult timp la Chateau de Villandry (construit initial ca un castel renascentist, Marchizul de Casetellane l-a transformat complet intr-o splendida resedinta neo-clasica, vibranta, confortabila si plina de viata, adaugandu-i cu ajutorul unor renumiti peisagisti o gradina care curand a devenit una dintre cele mai frumoase si mai apreciate din Franta). Alegeti din multitudine de castele neaparat Chateau de Langeais (cu o istorie de peste 1000 de ani, castelul si fortareata medievala au fost construite in 992 si  transformat in castel in secolul al XV-lea, devenind resedinta princiara si nobiliara pentru mai bine de 500 de ani, astazi fiind declarat Monument de Patrimoniu Universal), Chateay d’Azay Le Rideau (minunata realizare in stil Renascentist Italian a trezorierului regelui Francisc I, plin de charm si pastrand multe piese originale ale secolelor XVI, XVII si XVIII), Chateau d’Usses (asezat sus pe malul raului, la marginea padurii Chinon, este inconjurat de gradini si este locul in care a fost scris si care a inspirat povestirea lui Charles Perrault Sleeping Beauty „Frumoasa adormita”)  si Chateau de Chinon ( resedinta a mai multor generatii de Conti de Anjou, castelul a fost initial fort, ulterior fiind transformat in puscarie ce a inchis intre zidurile ei printre altii pe cavalerii templieri acuzati de erezie, si inchisi aici pe viata, fiind de asemenea pentru lungi perioade de timp in jurisdictia Hughenotilor si a lui Richelieu )
Spre final, admirati zidurile  crenelate, turnurile poligonale, contraforturile masive   ale Chateau de Soumur care a fost teatul unor inversunate lupte intre casele de Anjou si Blois, fiind ulterior transformat in puscarie in timpul lui Ludovic al XIV si al lui Napoleon. Nu va lasati insa intimidati de aspectul sobru, impunator si simplu al castelului.  Impresiile lăsate de aspectul extern, sunt răsturnate odată cu accesul în spațiile interioare. O scară monumentală ne conduce spre încăperile regale, acum transformate în Muzeul Artelor Decorative unde adevarate comori de o imensa valoare culturală și istorică, sunt uimitor de variate și nemaipomenit de frumoase (Tapițerii cu scene romantice, cavaleresti, evenimente istorice, peisaje idilice sau cu scene de vanatoare de Arras, Gobelins, Aubusson și Bruxelles , pânze rare din secolul al XVII-lea, aparținând școlii lui Rubens, sau picturi pe lemn din școala olandeză, ceramica de Nevers și Rouen, delicate piese de porțelan francez (Limoges, Sèvres, Orléans, Paris, Chantilly, Vincennes, Saint-Cloud) stau alături de bijuterii din aur măiestrit confecționate la Paris și Saumur. Basoreliefuri, statuete din lemn, piatră sau alabastru, furnituri Ludovic al XV-lea cu desene rococo și Ludovic al XVI-lea se constituie într-o amețitoare sarabandă de minuni artistice gazduite de Chateau de Soumur.  Incheiati calatoria la Chateau d’Anger (gazduind cea mai veche tapiterie medievala  franceza dar si cea mai mare tapiterie din lume, Apocalipsa, dupa  Book of Revelation al Sfantului Ioan, avand 144 m lungime si 6 m inaltime)